Las dunas, la mariposa y la mariquita

Te quiero mostrar dos animales únicos de Puerto Rico y un ecosistema costero maravilloso. Todos, extraordinariamente valiosos para la humanidad.

Me refiero a las dunas de arena de la costa norte, la Mariquita de Cabo Rojo y la Mariposa Atlantea.

Comencemos con las dunas de arena.

Las dunas de arena de la costa de los municipios de Isabela, Quebradillas y Camuy en el norte de Puerto Rico, son un recurso muy valioso. 

Su hermosura prevalece en los paisajes costeros del norte.   

Se componen principalmente de detritus calcáreo, que son restos de animales muertos como conchas y coral. Estos son depositados por el oleaje y el viento los transporta y los suaviza.

Y por su suavidad, la arena de estas dunas fueron utilizadas masivamente en la construcción de edificios del área metropolitana.

Por lo que hoy sólo quedan remanentes de lo que fueron unas gigantescas montañas de arenas que bloqueaban la vista hacia el mar.

Fueron recurso recreativo en la zona antes de las extracciones masivas.

Y aún hoy, son barreras protectoras costeras ante las fuerzas de las tormentas y huracanes.

Gaviotas en la playa.

Son hábitat de aves marinas que llegan al lugar para alimentarse y  descansar.

Rescate de un Tinglar que estuvo en peligro por falta de dunas necesarias para su supervivencia en Isabela, Puerto Rico (mayo, 2010)

Son refugio de anidaje para el tinglar Dermochelys coriacea, que está enlistada como una especie en peligro de extinción. Y son las costas de Isabela, un hábitat importante para la reproducción de estos reptiles.

Son lugares repletos de vida y de otras asociaciones como moluscos creciendo entre las rocas que se encuentran en las arenas y son bañadas por el mar.

Áreas de anidaje de playeros como las Viudas Himanthopus mexicanus.

Son espacios muy valiosos que hay que proteger, cuidar y no se deben contaminar.

Son lugares maravillosos que debes visitar.

Las dunas están protegidas por ley y se hoy, prohibe la extracción de arena sin un permiso de la Agencia que protege los recursos naturales en Puerto Rico, el Departamento de Recursos Naturales y Ambientales (DRNA).

Son patrimonio de un país...

Para mitigar los daños efectuados por las extracciones masivas, hoy existe un programa de restauración de dunas en Puerto Rico, que ha comenzado a ser efectivo.

Se han colocado "paletas de madera" que permite que la arena quede atrapada y que surjan nuevas dunas que tendrán la oportunidad de crecer y desarrollarse a través del tiempo.

Esto permitirá que tengamos un futuro con unas playas más saludables y repletas de vida asociados a estos sistemas.

Las dunas de arena además producen franjas de playas de arena, que son un recurso importante para la humanidad.

Las franjas costeras son un lugar maravilloso para caminar, disfrutar de aire fresco y de la brisa marina que ayuda a calmar pensamientos adversos, brindando claridad para crear nuevos pensamientos positivos que ayudan a las personas a estar más calmadas y alegres.

Estar calmados y alegres son sensaciones que deseamos crear y mantener en nuestras vidas.

Y muy cercano a este maravilloso recurso natural, que son las dunas de arena, habita en el bosque costero, la hermosa mariposa Atlantea tulita o mariposa Arlequín.

Se ha reportado que vive muy cerca de las dunas, en los acantilados costeros de Isabela-Quebradillas-Camuy.

Es un insecto espectácular, enlistado por el DRNA como una especie en Peligro Crítico de desaparecer.

Sus colores anaranjado, negro y blanco les brinda majestuosidad.

Es un animal de ensueño y única de Puerto Rico.

Es en Quebradillas en dónde la han visto sus huevos y larvas.

Por lo que algunos le han llamado la mariposa quebradillana...

De hecho es en Quebradillas que celebran el Festival de la Mariposa Atlantea por la Liga Ecológica Quebradillana

Celebran con bombos y platillos, la vida de una mariposa única en el mundo.

En este festival se realizan charlas educativas sobre la importancia de este invertebrado para la vida silvestre de Puerto Rico.

Y es que la mariposa utiliza un arbusto costero, Oplonia espinosa que produce una hermosa flor de color rosado que por las largas espinas de sus tallos, son utilizadas como  lugar de reproducción y como alimento de sus larvas, factor que la hace sensitiva ante la destrucción y fragmentación de hábitats costeros.

Conoce y protege tu mariposa endémica.

Tal vez la puedas ver si un día te das una vueltita por el merendero de Quebradillas.

Te alegrará verle...

Y si nos movemos hacia la costa sur y buscas entre los mangles, tal vez puedas ver la Mariqiita de Cabo Rojo o la Mariquita de Puerto Rico Agelaius xanthomus.

Es un ave en peligro de desaparecer para siempre, de la faz de la tierra.

Y al igual que la Atlantea, se encuentra en crítico peligro de desaparecer.

Es pequeña de color negro y hombros amarillos.

Un hermoso pájaro costero que un día fue abundante por toda la isla y hoy se encuentra al borde de la extinción.

Un ave tan misteriosa que aún no se recupera de números poblaciones extremadamente bajos. 

Una guerrera en lucha de sobrevivir.

La pérdida de hábitat y el parasitismo de parte de otra ave (el tordo lustroso Molothrus bonariensis), aparentemente son los factores más detrimentales para esta especie que habita en un país cada día más caluroso.

El DRNA, en un esfuerzo para recuperar esta especie del peligro de extinción, mantiene un proyecto de recuperación  mediante el monitoreo de sus actividades reproductivas.

La puedes buscar entre las palmeras y en los mangles del suroeste y ahí, tal vez, la puedes encontrar.

Dos especies y un ecosistema importantes para la humanidad. 

Especies y lugares importantes para conservar.

Con este articulo, deseo motivarte a que salgas afuera. Que te vayas a caminar.

Que conozcas tus recursos naturales, que los conozcas y los protejas.

Que disfrutes la naturaleza y sus bondades como el aire fresco.

Y recuerda, no dejes tu basura en las áreas naturales que visites.

Conoce los recursos naturales de tu país y conoce las especies que utilizan estos recursos.

Aprende, estudia, lee.. Quiéretetú

Lleva a otros contigo y disfruta, que la vida es corta.

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